Easyrig logotype

Camilla Skagerström

During the autumn 2007 I was the DoP of the swedish documentary TV series ”Klass 9A”. The series was broadcasted in 13 episodes at the swedish televison in spring 2008. Klass 9A is a program about a nine grade class who gets new top of the line teachers who tries to bring more enthusiasm to the students, and in the end hopefully improve their results. We were one team who, five days a week during four month, followed the process.

For me as a DoP this was a bit of a challange, I was the one and only photographer and the environmet in swedish schools today can be quite ruff . To be the single photographer was also very inspiring. The sound enginer, the director and I had the opportunity to come very close to the project and to the students.

Early on in the project we talked about the look of the program, and how to move inside the classroom without disturbing the students and the teachers.

Since I during many years have been working with the Easyrig and know how steady and smooth it is I emediately suggested to film everything exept interviews and stockshots handheld. We also used the PRO35 adaptor with Carl Zeiss highspeed lenses. No zoomlenses only fixed once.  

Without the Easyrig this rig, handheld would not have been possible. With all the gear on the camera the weight was about 15 kilos. The Easyrig really helped me to create the special look that came out of the filming. I could easy put the camera on my hip to be able to film the students  at their height when they were sitting in the classroom. So the Easyrig in combination with the fixed lenses with the short depth of feeld really gave the program it´s special look.

During my 12 year as a freelace photographer I always use the Easyrig when I work with big heavy cameras. It helps my back, gives me steady shots, makes me flexibel, and in the end all this together helps me to be able to fully concentrate at the cineastic work.
 

IN SWEDISH:

Under hösten 2007 filmade jag tv-serien Klass 9A som sändes i 13 avsnitt på SVT under våren 2008. Klass 9A är en dokumentärserie där vi under en hösttermin följde en nionde klass i deras strävan att få igång sin studiemotivation.
Vi var ett team som, fem dagar i veckan hela terminen, skulle följa eleverna i klassen. För mig som fotograf kändes detta som en rejäl utmaning – att ensam under så lång tid filma i en miljö som stundtals kan vara rätt tuff. Att vara ett team kändes också mycket inspirerande, Jonas Träskelin på ljud, Jasper Lake som inslagsproducent och jag fick ju i och med det möjlighet att sätta ett rejält avtryck i serien vad det gällde innehållet och formen.

Tidigt i processen började vi diskutera vilket formspråk vi skulle ha och hur vi under lektionerna inne i klassrummen skulle röra oss för att inte störa elever och lärare, och samtidigt få de bilder vi ville ha. Eftersom jag under många år arbetat med Easyrig och visste hur stadigt och fint det blir, förespråkade jag ivrigt att vi skulle filma allt utom intervjuer och stockshots med handkamera.

Vi bestämde också att vi ville använda en PRO35 adapter med fast highspeed optik. Vi tänkte att det korta skärpedjup som PRO35:an ger skulle hjälpa oss att tränga bort den inte alltid så filmiska skolmiljön och i och med det också ordentligt framhäva de 20 elevernas olika ansikten.

När tekniken var bokad började frågorna komma; Kommer du orka filma en hel termin med den tekniken och med handkamera? – Ja, svarade jag varje gång.
En vecka innan inspelningen skulle starta monterade jag ihop hela utrustningen för att göra kameratester. Utrustningen bestod av en Sony XDCAM med PRO35 adapter (hyrd av Litegrip), Carl Zeiss optik, kompendium, två st. trådlösa ljudsystem och en trådlös videotapp. Detta gjorde att kameran blev väldigt lång och väldigt tung. Extremt tung. Under ett par svettiga timmar den eftermiddagen undrade jag vad jag gett mig in i. Hur skulle jag orka filma 8 timmar per dag, 5 dagar i veckan i en termin med den här tunga utrustningen?

Lösningen på situationen var Easyriggen. Utan den hade det aldrig varit möjligt att orka igenom hela projektet. Med kameran, oftast på höften, hängande i easyriggen kunde jag smidigt röra mig mellan bänkarna i klassrummet. Den fina stabilitet Easyriggen ger i kombination med filmoptik (ofta 85mm) med kort skärpedjup gav serien en speciell look.

Under de 12 år jag nu frilansat som fotograf har jag alltid använt Easyrig när jag jobbat med stora kameror. Den avlastar ryggen, ger stabilitet, gör mig flexibel eftersom jag snabbt kan växla från axelläge till höftläge - allt detta får konsekvensen att jag fullt ut kan koncentrera mig på det filmiska arbetet.

Camilla Skagerström
Cameraman
Sweden